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L'univers du bijou

Vous êtes intéressé par un matériau spécifique ou une pierre précieuse en particulier? Dans le lexique des bijoux, vous trouverez des informations sur les matériaux et les pierres précieuses et semi-précieuses de l'importante gamme de bijoux de URECH. Vous trouverez également des explications sur les principaux termes techniques du monde de la joaillerie.

Acier
La dureté de l'acier et du titane ne permettent pas d'utiliser les techniques traditionnelles de la conception de bijoux comme le moulage ou le forgeage. Les bijoux en acier et en titane requièrent donc un usinage très précis de la matière brute. Ils sont ensuite pourvus d'une finition et, sur demande, polis pour plus de brillance ou matifiés. L'importante dureté confère aux bijoux une résistance exceptionnelle.

Les bijoux en acier, comme ceux en titane, sont solides, inoxydables et particulièrement pratiques au quotidien car ils résistent pour ainsi dire à tout. Le port de bijoux devient ainsi un réel plaisir, même pour les hommes!

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Argent
L'argent est obtenu dans plusieurs pays dans le monde depuis plusieurs siècles. Les bijoux en argent font donc partie des traditions dans de nombreuses tribus indiennes d'Amérique du Nord, mais ils occupent également une place importante en Europe et en Asie dans la confection de bijoux. La majeure partie de l'argent est produite au Mexique, au Canada, au Pérou, en Australie et aux Etats-Unis. L'argent utilisé couramment pour la confection de bijoux, notamment chez URECH Bijoutier, est appelé «argent sterling 925». Il est généralement composé de 92,5% d'argent et de 7,5% de cuivre en alliage, ce qui le rend plus solide et plus résistant à la corrosion. Ces propriétés sont idéales pour créer des bijoux en argent car le matériau reste suffisamment souple et très agréable à travailler.

Une fois que le bijou a été dessiné, il faut préparer le moule correspondant, puis couler l'argent fondu. Une fois qu'il a refroidi et durci, le bijou brut est nettoyé et limé avant d'être mis à disposition pour sertir des pierres précieuses. Mais le moulage n'est pas la seule technique pour travailler l'argent: l'ancienne technique du forgeage est également utilisée. Le terme «orfèvre» est donc trompeur de ce point de vue puisque l'orfèvre ne travaille pas que l'or, mais également l'argent ou encore le platine.

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Carbone
La fibre de carbone est un mélange de carbone et de fibre de verre. Le carbone est utilisé depuis une trentaine d'années. URECH Bijoutier propose plusieurs modèles: certains sont fabriqués à base de bandes de fibre de verre et d'autres à base de brins de fibre de verre. Résistant aux produits chimiques et à la température, le carbone résiste également très bien à la traction. Il est aussi utilisé dans l'aviation, la navigation spatiale, les techniques médicales, les articles de sport, la construction automobile, ou encore le modélisme.

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Céramique
La céramique est relativement légère, résistante aux rayures et douce pour la peau (antiallergique). Elle compte parmi les matériaux les plus durs au monde et peu sont aussi résistants qu'elle. Ce type de céramique est également utilisé dans les gilets pare-balles. La céramique est relativement légère, résistante aux rayures et douce pour la peau (antiallergique). Elle compte parmi les matériaux les plus durs au monde et peu sont aussi résistants qu'elle. Ce type de céramique est également utilisé dans les gilets pare-balles.

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Cobalt
Les bagues en cobalt-chrome se sont rapidement attiré les faveurs des couples américains en raison des caractéristiques uniques du métal. Poli, le cobalt ressemble à du platine. Il résiste à la corrosion et est peu coûteux.
Cuir
De jeunes créateurs de tendances ont remis les bijoux en cuir, et plus particulièrement les bracelets, à la mode, même en dehors du monde du rock, principalement au cours des deux dernières décennies. Les bijoux en cuir ont désormais leurs adeptes, de tous les âges et de toutes les couches sociales. Car le cuir véhicule une image qui relie la force individuelle, la personnalité et la liberté.

Le cuir est un matériau polyvalent dont les caractéristiques sont idéales, notamment pour la confection de bijoux. Il est souple tout en restant résistant et il est imperméable à l'eau tout en étant respirant. Il n'y a donc rien de surprenant à ce que le cuir, comme la pierre, le bois et le coton, compte parmi les premiers matériaux utilisés par l'homme, mais aussi les plus polyvalents.

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Or
Depuis toujours, l'or est synonyme de richesse et de pouvoir. Aujourd'hui encore, ce métal noble unique n'a rien perdu de sa magie. L'or est rare et donc précieux. Ses propriétés chimiques en font le roi des métaux. L'or ne rouille pas et ne s'oxyde pas. Il est possible de conserver la couleur, la brillance et les propriétés de l'or. Pour toujours. C'est ce qui expliquerait également que l'on s'échange de préférence des alliances en or lorsque l'on se marie.

Il existe plusieurs qualités d'or. L'or 333 (8 carats) contient 333 parts d'or ainsi que des parts d'argent et/ou de cuivre. Il est souvent combiné à d'autres métaux en alliages, comme le zinc ou l'étain. Cet alliage, proposé majoritairement en Allemagne, devrait être appelé or 375 (9 carats) suite à l'harmonisation menée par l'Union européenne. L'or 585 (14 carats) et l'or 750 (18 carats) sont également utilisés pour la fabrication de bijoux.

L'or occupe une place particulièrement importante dans l'histoire de la bijouterie, car il s'agit probablement du premier métal utilisé par l'homme. Il était déjà exploité et travaillé en 5000 avant Jésus-Christ et les Egyptiens l'utilisaient pour les soins dentaires il y a 4500 ans. Aujourd'hui encore, les bijoux en or sont considérés comme des pièces nobles et précieuses. Pour souligner son caractère unique, l'or est souvent associé à des pierres précieuses de qualité comme les diamants, les rubis, et saphirs ou les émeraudes.

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Or blanc
L'or blanc 750 est toujours composé de plusieurs éléments qui peuvent légèrement varier d'un producteur à l'autre, mais la proportion d'or fin de couleur jaune reste commune à 750/1000. Le ton dominant obtenu au final est blanc/gris et tire légèrement sur le jaune.

La couleur de l'or blanc peut-être éclaircie pour obtenir un beau blanc au moyen d'un traitement galvanique, le rhodiage. Cependant, cette couche ne recouvre que la surface et disparaît après un certain laps de temps.
Or jaune
Outre de l'or fin, cet alliage d'or contient également de l'argent et du cuivre. C'est la proportion de chacun de ces métaux additionnels qui détermine la couleur de l'or. L'idée répandue selon laquelle l'or 750, qui est le plus précieux et le plus intense en termes de couleur, serait plus souple et plus sensible aux rayures est fausse. Grâce au laminage des alliages, tous ont approximativement la même dureté.

Or jaune: 75% d'or pour un mélange d'argent et de cuivre en parts égales.
Or rouge: 75% d'or allié à du cuivre (en majorité).
Or blanc: 75% d'or allié à du palladium.
Or vert: 75% d'or allié majoritairement à de l'argent.
Or
Coloration de l'or
Il arrive parfois qu'un pendentif en or ne soit pas de la même couleur que le collier (par exemple un ange gardien sur une chaîne). Chaque fournisseur utilise son propre alliage d'or et tous se distinguent également par le traitement de la surface. Les variations de couleur sont donc parfaitement normales. L'écart s'explique simplement par une différence dans la composition de l'alliage. Dans un tel cas, nous pouvons faire colorer l'or des articles dans notre atelier. Cette méthode de galvanisation permet de dorer les deux articles, c'est-à-dire de les recouvrir d'une fine couche d'or afin d'effacer toute différence de couleur et ne peut être appliquée que sur des bijoux en or. Les articles bicolores ou comportant des perles sont exclus.
Or rouge
L'or rouge est un alliage d'or et de cuivre, qui lui donne une teinte rougeâtre.
Palladium
Le palladium (un métal de la famille du platine) est nouveau en bijouterie. Il est principalement allié à du cuivre et utilisé comme métal complémentaire pour des alliages d'or blanc, de platine ou d'argent. Les alliages de palladium suivants sont utilisés pour confectionner des bijoux: 950 et 500. Il est bien plus léger que le platine ou l'or et est agréable à porter avec une courbure intérieure. Sa résistance et sa dureté sont comparables à celles de l'or blanc.
Platine
Ce métal précieux blanc très résistant et épais se trouve sous une forme métallique presque pure, comme l'or et l'argent. Il est souvent mêlé à d'autres métaux du même groupe comme le rhodium, le ruthénium, le palladium, l'iridium et l'osmium. Il se distingue par une importante résistance aux influences de l'environnement et du temps. C'est peut-être pour cette raison qu'il est de plus en plus utilisé pour fabriquer des alliances. Cependant, il est lui aussi sensible aux rayures et les traitements de surface comme le matage changent également. Le cuivre est le métal le plus souvent utilisé pour les alliages, mais on utilise également de l'iridium et du palladium. Les alliages de platine utilisés en bijouteries sont le 950, le 900 et le 850.
Titane
Les bijoux en titane séduisent par la noblesse unique de leurs finitions. Ils sont confortables à porter, hypoallergéniques et d'une brillance exceptionnelle.

Ce métal de transition découvert seulement en 1791 en Angleterre tire son nom de divinités grecques, les Titans. Le processus de production du titane est extrêmement complexe, ce qui le rend près de dix fois plus cher que l'acier. Il se distingue par ailleurs par sa grande solidité, sa résistance à la corrosion et sa relative légèreté.

Les bijoux en titane sont très appréciés par les hommes et symbolisent de plus en plus l'amour sous la forme d'alliances ou de bagues de couple.

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Tungstène
Le tungstène, un métal noble extrêmement dense, résistant et dur, diffuse une force profonde et son point de fusion est supérieur à celui de tous les autres métaux. Il est extrêmement résistant et ne se prête à aucune technique de forge traditionnelle. Pour produire des bijoux, le tungstène est donc coulé pour lui donner sa forme définitive. Ce métal froid à l'éclat immaculé est conçu pour résister à l'épreuve du temps.
Zirconium
Sous sa forme naturelle, le zirconium est un métal dur, brillant, argenté. Exposé à des températures élevées, il forme toutefois une enveloppe de dioxyde de zirconium noir ébène et très dure. Cette solide couche d’oxyde rend le métal extrêmement résistant à la corrosion et donc insensible aux attaques d’acides et d’alcalis, à l’exception de l’acide fluorhydrique. Grâce à cette résistance à la corrosion, l’utilisation du zirconium est largement répandue dans l’industrie chimique et est également très importante dans la fabrication de bagues en raison de ses caractéristiques positives.
Agate
L'agate est une pierre semi-précieuse de la famille du quartz. Sa particularité: elle peut être colorée artificiellement car elle conserve les couleurs. Dureté sur l'échelle de Mohs: 6,5 à 7.

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Aigue-marine
L'aigue-marine (qui signifie «eau de mer») est une pierre semi-précieuse fascinante qui offre une large variété de tons bleus, du bleu clair au bleu azur en passant par toutes les nuances intermédiaires. Si l'aigue-marine était à l'époque réputée pour protéger les marins des tempêtes, elle reste aujourd'hui encore synonyme de mariage heureux et de fortune. Il n'y a donc rien de surprenant à ce qu'elle compte parmi nos pierres précieuses préférées.

Comme l'émeraude, l'aigue-marine appartient à la famille de pierres précieuses des béryls. Elle se prête parfaitement à la conception de bijou car elle comporte généralement peu d'inclusions et elle est assez dure (7 à 8 sur l'échelle de Mohs), ce qui la rend largement résistante aux rayures. Par ailleurs, son magnifique éclat est envoûtant. Plus le bleu naturel de cette pierre est intense, plus elle est précieuse.
AmbreAmbre
L'ambre compte parmi les pierres semi-précieuses et les pierres de soin les plus anciennes et les plus appréciées. Il fascine par ses différentes teintes, son important pouvoir de réfraction de la lumière et son éclat jaune doré. Il peut prendre des couleurs s'étalant du jaune au brun et une fois poli, il présente des reflets couleur miel. Des inclusions minérales peuvent également lui donner la couleur de l'ivoire. En République dominicaine, on trouve également un ambre dont la couleur bleue est typique. Cette spécificité s'explique par les caractéristiques fluorescentes de la résine fossilisée. Le nom allemand de cette pierre, Bernstein, vient du bas allemand «börnen» (brûler) et signifie «pierre qui brûle». Au toucher, l'ambre est doux, chaud et incroyablement léger. On lui attribue un effet relaxant, antidouleur et soignant. En lithothérapie, l'ambre est utilisé pour traiter différentes affections comme les éruptions cutanées ou les douleurs dentaires ou dorsales.

Au sens strict, l'ambre est une résine végétale sécrétée par des plaies de conifères il y a plusieurs millions d'années et qui s'est ensuite solidifiée au contact de l'air. Sous l'effet de l'eau et de la glace, d'immenses quantités de cette résine se sont déposées dans des couches sédimentaires profondes où elles ont été recouvertes de sable et de poussière dans un espace vide d'air. Pendant des millions d'années, la pression des couches supérieures a transformé la résine en ambre. Les plus anciennes découvertes d'ambre datent de plus de 300 millions d'années.

Le berceau des gisements européens d'ambre se trouve dans la «forêt d'ambre», que les scientifiques situent dans l'actuelle région de la Scandinavie, de la mer Baltique et de la Russie. On extrait aujourd'hui encore de l'ambre sur les côtes de la mer Baltique, mais il existe également d'importants gisements en Roumanie, en Italie et en République dominicaine. Le principal gisement reste cependant en ancienne Prusse-Orientale, en Sambie, la région autour de Königsberg. En 1942, la somptueuse et légendaire Chambre d'ambre a été exposée au château de Königsberg. Elle a disparu à la fin de la Deuxième Guerre mondiale.

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Améthyste
L'améthyste fait partie des pierres semi-précieuses les plus appréciées de la famille du quartz. Elle forme des prismes à six faces et existe dans plusieurs nuances de teintes, du violet clair au violet foncé. Elle a une dureté de 7 sur l'échelle de Mohs, la structure de ses cristaux est inhabituelle et il existe de nombreuses variantes.

L'améthyste a toujours été associée à des puissances surnaturelles. Dans la croyance populaire, elle protège de l'ivresse. C'est exactement la signification du mot grec «amethein». Les différentes cultures attribuent d'autres pouvoirs exceptionnels à l'améthyste: elle protège dans les combats et à la chasse, elle chasse les esprits et les démons et elle stimule l'esprit humain pour atteindre des performances exceptionnelles.

En médecine non conventionnelle, ce joyau violet est la pierre antistress: elle confère calme et paix intérieure. Elle représente également la fidélité et la stabilité amoureuse, amicale et professionnelle. Porte-bonheur, elle protège aussi de la sorcellerie et du mal du pays. En astrologie, l'améthyste convient aux Poissons, aux Béliers et aux Scorpions.

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Aventurine
On pourrait décrire l'aventurine comme une noble aventurière, car on dit qu'elle confère courage, optimisme, vitalité, mais aussi calme intérieur, à celui qui la porte. On trouve cette pierre, dont le nom est synonyme d'aventure, sur de magnifiques bijoux de l'Europe à l'Amérique en passant par l'Inde. En minéralogie, l'aventurine est un quartz aux reflets rouge-jaune à rouge-or avec des incrustations métalliques brillantes. Ce sont elles qui donnent sa couleur à la pierre dans des tons rouge-or à rouge-brun, verts et bleus.

Au XVIIIe siècle, un verre aux reflets rouge-or a été produit par hasard à Murano, une île proche de Venise connue aujourd'hui dans le monde entier pour son verre soufflé, qui porte désormais le nom d'aventurine. Les souffleurs de verre de Murano, extrêmement bien rémunérés, ont été contraints de protéger le secret de fabrication de cette pierre, sous peine de mort. C'est seulement bien plus tard que l'aventurine a été découverte dans la nature et nommée comme son prédécesseur artificiel. Même si l'aventurine existe dans la nature, on préfère utiliser le produit artificiel pour la production de bijoux car il est plus souple et il présente des teintes plus variées et plus intenses que sa version naturelle.

Le quartz connu ici comme l'aventurine verte a été produit en 1865 par un chimiste français. La demande a été telle que d'énormes quantités d'aventurines vertes ont été travaillées en bijoux fantaisie bon marché dans les manufactures françaises avant d'être vendues. L'aventurine reste aujourd'hui encore l'un des quartz les plus appréciés, et c'est également le cas chez URECH Bijoutier. Elle est portée par les femmes, mais également par les hommes, de préférence sur des bracelets massifs et des bagues et boucles d'oreilles ouvragées. Elle est également utilisée pour la fabrication d'objets d'art comme des vases ou des écrins.
Béryl
Le béryl est un minéral vert de la famille du quartz (silicate). Ses variétés transparentes forment un groupe de gemmes. Selon la couleur, due à des inclusions de sels minéraux et de minéraux, on parle par exemple d'émeraude ou d'aigue-marine.
Citrine
Cette gemme doit son nom à sa couleur jaune citron, bien qu'il existe des variations de couleur s'étalant du vert jaune à l'orange. Les citrines claires sans inclusion sont souvent utilisées pour fabriquer des bagues et des pendentifs et les autres servent à créer des colliers.

Réputée pour renforcer le métabolisme et le système immunitaire de ceux qui la portent, la citrine est une variété de quartz essentiellement extraite au Brésil, en Argentine, à Madagascar et en Russie.

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Corail
Quand on pense au corail, on pense bien souvent aux récifs coralliens menacés qui servent de nid et de retraite à de nombreux animaux marins, dont près d'un quart des poissons de mer. Mais ces coraux durs, qui sont protégés, ne sont pas utilisés pour la fabrication de bijoux: seuls les coraux rouges, qui appartiennent aux coraux mous non menacés sont travaillés dans cette optique.

On distingue deux types de coraux rouges: le corail rouge de méditerranée et le corail rouge du Pacifique. Les coraux de méditerranée rouge à rouge foncé sont plutôt mats, mais dépourvus de taches blanches et de veinules. Ils proviennent majoritairement de Corse, de Sardaigne et de Tunisie et étaient déjà montés en bijoux, principalement en amulettes, dans l'Antiquité. Les coraux du Pacifique proviennent de Taïwan et du Japon et sont séparés en quatre catégories selon leur provenance et leur taille (aka, momo, moro et corail blanc). Leurs superbes couleurs vont du blanc au rouge foncé en passant par le rose clair et l'orange. Le corail aka japonais est le plus noble, mais aussi le plus cher. Il est d'un rouge intense à rouge foncé, d'une grande brillance et semble transparent comme du verre, ce qui le différencie de tous les autres coraux.

L'utilisation du corail dans la fabrication de bijoux remonte à la Préhistoire. Dès l'Antiquité, elle suscitait une fascination mystique du fait de sa provenance, le fond des mers. Le corail symbolise la sagesse et les vertus curatives, on dit qu'il protège contre le mal. Il est également utilisé comme porte-bonheur dans le monde entier. Les bouddhistes le considèrent par exemple comme l'un des «sept trésors», les moines tibétains et les chrétiens du Moyen Age en faisaient des chapelets et les croyances populaires lui attribuent la faculté de protéger les enfants du malheur. Il doit bien avoir quelque chose de spécial pour susciter autant de croyances.

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Cornaline
La cornaline est une gemme opaque à légèrement translucide. Cette variété de calcédoine fait partie de la famille du quartz. Elle doit sa couleur rouge orangé à rouge sombre, qui rappelle les couchers de soleil romantiques, au fer, plus précisément à l'oxyde de fer et à l'hydroxyde de fer respectivement pour les teintes rouges et brunes. Les Etrusques savaient déjà renforcer l'intensité du rouge de la cornaline naturelle en la chauffant selon un processus complexe. Elle doit son nom à sa forme: en latin, «corneolus» signifie cerise.

La cornaline symbolise l'optimisme, la joie de vivre et l'endurance. Elle était déjà très précieuse en Egypte antique où on la plaçait dans le tombeau des défunts car on croyait alors qu'elle lui offrirait une vie sereine dans l'au-delà. Les Grecs de l'Antiquité lui attribuaient eux aussi une grande valeur: elle symbolisait le retour du soleil. Au Moyen Age, on portait une amulette en cornaline pour se protéger des sortilèges. Aujourd'hui, certains l'appellent la pierre du renouveau, notamment en Allemagne. En lithothérapie, on dit qu'elle favorise l'épuration du sang, qu'elle aide à lutter contre l'insomnie et qu'elle retarde même l'apparition des rides.

La cornaline est extraite majoritairement en Australie, en Inde, en Afrique du Sud, en Uruguay et au Brésil. En bijouterie, elle est généralement portée en collier, en pendentif et en boucles d'oreilles clous. Les pierres brutes ou tambourinées sont également très appréciées comme porte-bonheur.
Diamant
Rien ne semble plus précieux qu'un diamant. Il s'agit incontestablement de la gemme la plus convoitée, la plus éclatante et la plus appréciée dans le monde entier. Il mérite le titre de roi des gemmes, mais qu'est-ce que cette pierre, la seule gemme qui s'échange en bourse, a de si particulier? Car finalement, le diamant n'est constitué que de carbone. Il tient son nom, issu du grec «adamas» (l'indomptable), de sa dureté: ce n'est qu'à partir du XIIIe siècle que les hommes ont réussi à travailler la plus dure des pierres. La technique actuelle de la taille brillant a été développée seulement aux environs de 1910.

Diamant La ruée vers le diamant de la fin du XIXe siècle en Afrique du Sud est étroitement liée au nom d'un Boer originaire de la vallée de l'Orange. De Beers est entrée dans l'histoire du commerce du diamant comme l'un des principaux bénéficiaires. Aujourd'hui, la société De Beers est le plus gros producteur et vendeur de diamants du monde. Elle a son siège à Londres et Johannesburg. Le plus important pour évaluer un diamant, ce sont les 4 C: Clarity (clarté), Cut (taille), Colour (couleur) et Carat (poids). La taille la plus connue est probablement la taille brillant qui partage un diamant en 57 facettes et une table. Le plus gros diamant de tous les temps, le «Cullinan», a été découvert dans la mine de Kimberley en Afrique du Sud avec un poids de 3 106 carats. Au total, 105 diamants ont été taillés à partir de cette immense pierre.

On trouve également de plus en plus de diamants colorés. En effet, contrairement à l'idée largement répandue qui voudrait qu'un diamant soit clair, donc transparent comme de l'eau, il existe une importante variété de nuances, qui vont notamment du brun, du jaune, du vert, du bleu, du rose au rouge, à l'orange, au mauve et au noir. Cependant, on ne trouve en moyenne qu'un seul diamant coloré pour 10 000 diamants clairs, les diamants colorés ont donc beaucoup plus de valeur. L'ère du diamant coloré s'est ouverte en octobre 1987, lorsqu'un diamant rouge de 0,95 carat a été adjugé pour un million de dollars américains lors d'une vente aux enchères à New York. Il a été acheté par un commerçant suisse pour le sultan du Brunei qui détient l'une des plus imposantes collections de diamants colorés.

C'est au plus tard avec Marylin Monroe que les hommes l'ont appris: «Diamonds are a Girl's best friend». Cela n'a pourtant pas toujours été le cas. Pendant longtemps et notamment une bonne partie du Moyen Age, le port de diamants était exclusivement réservé aux hommes. Ce n'est que depuis le XVe siècle que les femmes ont elles aussi le droit de se parer de cette gemme unique, et elles le font aujourd'hui dans le monde entier avec beaucoup de fierté et de plaisir.

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Émeraude
L'émeraude est considérée comme la pierre la plus noble du groupe du béryl. Son nom vient du grec «smaragdos», qui signifie «pierre verte». L'émeraude est verte comme les fonds marins. Elle n'est pas seulement la plus majestueuse des pierres précieuses, elle est aussi l'une des seules dignes d'orner les mains d'un roi.

Les premières émeraudes ont été découvertes dès l'an 2000 avant Jésus-Christ à proximité de la Mer rouge dans le djebel Sikait et font depuis partie des immenses richesses des pharaons. Les Egyptiens l'appelaient la pierre des amants. Symbole d'espoir, elle est apparentée au printemps «verdissant» et au mois de mai. On lui attribue des pouvoirs magiques impressionnants: elle permettrait de soigner des maladies oculaires, d'apporter la paix dans les cœurs et de renforcer l'amour.

Il est intéressant de noter que l'oxyde de chrome qui donne sa couleur rouge au rubis donne également sa couleur verte à l'émeraude, dont la structure naturelle est différente. Contrairement aux diamants, les émeraudes ne sont presque jamais pures, et ce sont justement ces inclusions qui font toute la beauté de cette gemme. Certaines des plus belles émeraudes proviennent de la mine de Muzo, en Colombie, mais les émeraudes africaines, provenant par exemple du Zimbabwe, de Zambie et d'Afrique du Sud, sont également de grande qualité. Si on admire la brillance, la pureté et le feu qui crépite dans le diamant, on admire au contraire la mystérieuse profondeur des couleurs saturées de l'émeraude ainsi que le jardin secret qu'elle renferme. C'est là ce qui la différencie de la plupart des autres gemmes.

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Grenat
Le grenat est généralement connu comme une pierre d'un rouge sang intense, mais ce n'est le cas que d'une partie de la famille du grenat, à savoir les pyropes et les almandins. Pourtant, cette famille regroupe une dizaine de pierres différentes qui couvrent presque l'ensemble du spectre coloré, du vert émeraude au rouge rubis. Le mot «grenat» est dérivé du latin «lapis granatus», qui signifie gemme granuleuse ou en forme de grain (granum = grain). Cette pierre est relativement résistante à la pression et aux acides, ce qui permet de très nombreuses utilisations pour différents accessoires.

Il n'y a donc rien de surprenant à retrouver des grenats relativement tôt dans des bijoux, que ce soit en Egypte, en Grèce ou dans la Rome antique. Les croisés portaient un grenat dans leurs armures car on disait que la pierre rendait son porteur invulnérable et la pierre a connu son apogée au cours du siècle précédent en Bohême. On y a découvert dans les sédiments des fleuves de Bohême du Nord des pyropes exclusivement purs et rouge sang, distribués ensuite dans le monde entier. Cela a duré jusqu'à l'épuisement des gisements et jusqu'à ce que de plus grosses pierres issues des gisements de diamants en Afrique du Sud les concurrencent. Aujourd'hui, la plupart des grenats viennent d'Afrique du Sud, d'Inde et du Sri Lanka.

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Hématite
L'hématite est un minéral à la surface sombre, brillante et souvent polie. On l'appelle également la «pierre de sang» car elle colore l'eau de refroidissement en rouge sang lors de la taille. Les Egyptiens, les Babyloniens et les Indiens d'Amérique portaient des talismans en hématite. Dans l'Antiquité, on utilisait des cristaux d'hématite lisses en guise de miroir.
Lapis-Lazuli
Le lapis-lazuli est une pierre semi-précieuse opaque (silicate, dureté 5-6 sur l'échelle de Mohs) de couleur bleu clair à bleu foncé présentant souvent des inclusions en forme de bandes claires.

Le lapis-lazuli doit son nom à sa couleur, d'un bleu profond (arab.-lat. «pierre bleue»). Il est utilisé comme bijou depuis très longtemps: on en a notamment retrouvé dans les tombes de pharaons égyptiens. En raison de sa couleur, il était vénéré comme une pierre céleste.

En astrologie, le lapis-lazuli convient aux Sagittaires et aux Vierges. En lithothérapie, il aide à lutter contre les crampes, la fièvre, les inflammations, les éruptions cutanées, les ophtalmies et les maux de tête. Napoléon Bonaparte portait un talisman en lapis-lazuli.
Malachite
La malachite est un minéral vert (carbonate de cuivre) également exploité comme minerai de cuivre. Les variétés les plus denses sont travaillées en bijoux. Elle est opaque et sa couleur varie du vert clair au noir en passant par le vert foncé. Les couleurs sont disposées en cercles ou en bandes.
Moissanite
La moissanite doit son nom au chimiste et prix Nobel Henri Moissan, qui a découvert cette nouvelle forme de carbure de silicium dans le noyau d'une météorite. Les carbures de silicium sont très rares dans la nature, et seule une faible partie d'entre eux est intéressante pour les gemmologues. Ce carbure ne peut être synthétisé que depuis peu de temps, grâce à l'avènement de l'informatique, pour être utilisé comme un précieux supraconducteur. Depuis qu'un tailleur de diamants a remarqué en 1995 l'importante ressemblance des cristaux de moissanite verte avec le diamant, des chercheurs ont inlassablement travaillé pour en créer une variante transparente. Celle-ci est apparue sur le marché en 1998 sous le nom de Lab-created Moissanite, ou Carborundum en France. Les cristaux de moissanite extrêmement purs ayant des caractéristiques semblables au diamant, ils peuvent être utilisés pour le remplacer. Si la moissanite est légèrement moins dure que le diamant (dureté sur l'échelle de Mohs: 9,25), elle a une meilleure résistance thermique dans l'air (jusqu'à 1127 °C, contre seulement 837 °C pour le diamant) et sa production est moins coûteuse.
Nacre
La nacre est un matériau naturel fascinant utilisé par l'homme depuis des millénaires pour fabriquer des bijoux. Elle provient majoritairement, mais pas exclusivement, de la couche intérieure fortement irisée des huîtres perlières et présente une variété de couleurs exceptionnelle qui va du blanc au gris en passant par le rosé ainsi qu'une importante quantité de teintes intermédiaires variées et chatoyantes.

En bijouterie, tout l'art est de tailler les morceaux de nacre pour leur donner exactement la forme de la surface du bijou prévue à cet effet («travaux de marqueterie/de mosaïque»). La particularité de la nacre réside dans le fait qu'aucune nacre n'est semblable à l'autre, tous les bijoux en nacre sont donc des pièces uniques.

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Onyx
L'onyx est d'un noir profond. Il est exceptionnel et sans aucun doute mystérieux. Rien de surprenant, donc, à ce que les ésotériques attribuent à l'onyx la faculté d'accroître la capacité de s'imposer, la confiance en soi et l'autodiscipline de celui qui le porte. En l'observant de près, on découvre une stratification noire et blanche ainsi que, par endroits, quelques points translucides qui donnent à la gemme une profondeur fascinante. Son nom signifie griffe, serre ou ongle. L'onyx est un minéral, plus précisément une variété de calcédoine (entièrement noire), qui appartient elle-même à la famille du quartz.

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Opale
L'opale est un minéral cassant et vitreux (dureté: 5,5 à 6,5 sur l'échelle de Mohs) avec un superbe jeu de couleurs (opalescent). D'un point de vue chimique, elle est constituée de dioxyde de silicium aqueux et non cristallin.

Il existe de nombreuses variétés d'opales: l'opale noble est blanche ou claire comme de l'eau alors que l'opale de feu est rouge. En astrologie, l'opale convient aux Poissons, aux Cancers (opales claires), aux Verseaux, aux Scorpions (opales sombres) et aux Béliers (opales de feu). En lithothérapie, cette gemme est utilisée comme tonifiant cardiaque et pour traiter les maladies de l'appareil digestif.

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Perle
Les perles sont un grand classique de la bijouterie. Elles ont leur place dans tous les coffres à bijoux, car un bijou en perles peut être porté avec tous les vêtements, du jean à la petite robe noire! Depuis le début du XXe siècle, les perles sont devenues accessibles à tout un chacun grâce au Japonais Mikimoto, qui a découvert une méthode pour les cultiver. Avec sa découverte, les perles n'étaient désormais plus des objets précieux récoltés au fond des mers au péril de sa vie.

Aujourd'hui, les perles sont également cultivées en Chine, en Australie et dans les mers du Sud. Soyez attentif aux points suivants lorsque vous achetez des perles: la perle doit être la plus ronde possible, même s'il est presque impossible d'attendre la perfection d'un produit naturel. La surface doit être la plus lisse possible. Plus la qualité et la clarté du lustre (c'est ainsi que l'on appelle la brillance de la surface) sont élevées, plus la qualité de la perle est importante. On doit pouvoir reconnaître clairement son reflet à la surface d'une belle perle. En revanche, une surface mate et calcaire est toujours signe d'une moindre qualité. En règle générale, plus une perle est grosse, ronde, magnifiquement colorée, lisse et brillante, plus elle a de valeur. Selon le type de perle, elle peut être blanche, rose, rouge, orange, dorée, bronze, cuivrée, argentée, gris argenté ou noire. Il existe aujourd'hui de nombreuses imitations, les plus connues d'entre elles sont les perles de Majorque et les perles de coquillage.

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Perle artificielle
On appelle perles artificielles des perles fabriquées à partir de différents matériaux et de nombreuses manières. Elles peuvent être en verre, en pierres précieuses ou semi-précieuses, mais aussi en bois, en céramique, en roche volcanique, en métal, en plastique, en pierre (par exemple en marbre, en granit ou en galet) ou encore à base d'éléments végétaux comme les noix, les graines ou les fèves. Certaines sont simplement percées, alors que d'autres sont dorés, argentées ou décorées par d'autres moyens au préalable. Selon le matériau utilisé, les pierres artificielles sont sculptées, polies, cuites, moulées, travaillées ou pressées.

Avant d'être transformées en bijoux, les perles peuvent également être peintes, polies ou recouvertes d'une pellicule brillante pour ressembler à de vraies perles. Selon le matériau utilisé, une perle artificielle peut s'user et perdre de sa beauté. Lorsque vous achetez des perles (véritables ou artificielles), veillez donc à bien suivre tous nos conseils d'entretien des perles URECH Bijoutier.

Les perles d'imitation sont un type de perles artificielles particulier qui vise à ressembler le plus possible à une perle naturelle, comme la célèbre perle de Majorque, fabriquée à partir d'une bille en verre, les perles de cire, les perles en écailles de poisson, les perles en albâtre ou encore les perles en jais, souvent confondues avec du corail noir. La valeur d'une perle artificielle dépend du matériau utilisé, du mode de production et de la qualité, mais aussi de sa valeur artistique et de l'objectif qu'elle remplit. A certains endroits, elles servent de symbole de réussite sociale, à d'autres de protection ou sont utilisées à des fins religieuses, notamment pour fabriquer des chapelets. Les perles artificielles préférées des clients de URECH Bijoutier sont les grises, les blanches et les roses et sont souvent portées en collier ou en pendentif.

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Quartz
Le quartz désigne tout un groupe de minéraux à la structure chimique et aux propriétés physiques similaires. Il existe sous les formes les plus variées, du cristal de roche clair et incolore à l'onyx noir. Les variétés de quartz comme l'agate, l'améthyste, la citrine, le jaspe, le quartz rose et le quartz fumé sont souvent utilisées en joaillerie pour leur dureté et leurs propriétés de traitement.

On trouve des gisements de quartz propres à la production de bijoux dans le monde entier, principalement au Brésil, en Inde, à Madagascar et aux Etats-Unis. En Europe, on en trouve dans les Alpes et dans l'Oural.

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Rubis
Le rubis est une pierre précieuse rare de couleur rouge. Sa dureté est de 9 sur l'échelle de Mohs. Les gros rubis naturels ont une très grande valeur. Le vrai rubis est un corindon rouge, mais on appelle également rubis les spinelles et les topazes teints en rouge («rubis brésilien»). Le rubis de Bohême et le rubis du Cap sont des variétés de grenat. Les rubis peuvent également être synthétisés.
Rubis
En médecine non conventionnelle, le rubis est un tonifiant général et il est bon pour le cœur et la circulation sanguine.

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Saphir
Le saphir est une pierre précieuse (dureté: 9 sur l'échelle de Mohs) généralement bleue. Il s'agit de la variété translucide du minéral corindon. Le saphir étoilé en est une variante particulièrement belle.

Il a de nombreuses propriétés en lithothérapie. Selon sa couleur, il convient à différents signes du Zodiaque. Bleu: Taureau, Vierge, Balance, Poissons; bleu foncé: Sagittaire; bleu clair: Verseau.

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Soladite
La sodalite est un minéral peu répandu qui fait partie des feldspathoïdes. Découverte en 1811 au Groenland, la sodalite est aujourd'hui principalement extraite au Canada, au Brésil, en Bolivie, en Namibie et en Inde. Elle peut être incolore, blanche, jaune, bleue, mauve ou rose. La sodalite la plus connue et la plus appréciée en bijouterie est la sodalite bleu-gris à bleu foncé. Cette gemme présente souvent des taches de couleur vive ou est d'un bleu profond avec ou sans inclusion.

Le nom de la sodalite vient du latin sodium et du grec lithos (pierre). Elle est considérée comme la pierre des artistes car elle est connue pour renforcer l'épanouissement artistique, l'imagination et la concentration.
Topaze
La topaze a une dureté de 8 sur l'échelle de Mohs. Elle existe en de nombreuses couleurs: jaune miel, bleu pâle, verdâtre et rose pâle. En astrologie, elle convient aux Lions, aux Jumeaux (couleurs dorées), aux Sagittaires et aux Verseaux (couleurs bleues). En lithothérapie, on lui attribue des effets équilibrants et calmants.

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Turquoise
Aucun minéral n'est utilisé comme pierre sacrée, porte-bonheur et talisman dans un nombre aussi important de cultures, tant sur l'ancien continent que dans le Nouveau Monde, que la turquoise. C'est sans aucun doute sa couleur qui a très vite fasciné les hommes qui découvraient des formations, des bulbes ou des revêtements qui brillaient d'une lueur bleu-vert en travaillant la terre brune ou en déplaçant des roches.

Les turquoises bleu ciel, qui conservent leur beauté à la lumière du soleil, mais aussi à la lumière électrique, sont les plus recherchées. L'Iran est le premier fournisseur de ces turquoises de grande qualité et les trésors du pays renferment également les plus grosses et les plus belles gemmes. Pour les Iraniens, ces pierres bleues ont toujours été considérées comme des porte-bonheur. Les rois de l'ancienne Perse les portaient autour du cou et sur les mains pour se protéger d'une mort non naturelle, mais la turquoise était également garante de prospérité, comme le déclarait Al-Qazwini, un érudit persan: «Qui porte à la main une turquoise et s’en sert comme sceau, ne sera jamais pauvre»

C'est à la fin du Moyen-Âge que les turquoises ont été importées en Europe depuis la Turquie, qui leur a donné leur nom, mais elles occupaient également une place importante en bijouterie en Amérique du Sud, où elles ornaient principalement les masques de cérémonie (des crânes humains sertis de turquoises) qui suivaient les chefs de tribu dans leur tombe. Pourtant, c'est aux Egyptiens que nous devons les plus anciens bijoux en turquoise: certaines ont été retrouvées dans des tombeaux datant d'environ 3000 avant Jésus-Christ. En Europe, la turquoise protégeait les cavaliers et leurs chevaux.
Zirconia
La zirconia est une gemme synthétique aux propriétés optiques exceptionnelles avec un éclat semblable au diamant. Comme elle n'a aucun équivalent naturel, la zirconia est parfois considérée comme une gemme.

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